Model, author and activist Alek Wek is an ambassador for H&M Conscious Foundation. "Having walked for thousands of miles looking for safety I thought: this is it. This is my chance and fashion should represent all the different beauties of women", she says about her career.

Model, author and activist Alek Wek is an ambassador for H&M Conscious Foundation. "Having walked for thousands of miles looking for safety I thought: this is it. This is my chance and fashion should represent all the different beauties of women", she says about her career.

ALEK WEK – UNA REVOLUCIONARIA DEL CAMBIO

De refugiada a supermodelo, incansable humanitaria e icono global. Alek Wek le cuenta a H&M Life acerca de ser descubierta a los 18, por qué se sintió obligada a sacar a la luz grandes problemas mundiales – y cuáles son sus secretos de belleza.

"No voy a ser un espectáculo de fuegos artificiales fugaces, esto no va a ser a corto plazo. Esto va a ser a largo plazo".

Alek Wek ya se había decidido y su visión de futuro estaba definida claramente cuando decidió desarrollar una carrera como modelo a mediados de los años 90. Es una mujer con una fuerza de voluntad y personalidad capaces de mover montañas y al darle una plataforma, ella sabía lo que iba a hacer con ella. Hoy en día trabaja para varias organizaciones diferentes y es la embajadora de la H&M Conscious Foundation.

"Ser modelo no era cuestión de dinero o fama para mí, sino de utilizar el espacio para sacar a la luz asuntos importantes. Fue en 1996 que le dije a mi agente 'me vas a ayudar a sacar esto a la luz. Yo logré salir y mi familia logró salir – pero tantos otros no lograron salir de Sudán del Sur'. El mundo tenía que enterarse".

Ella misma ha sido refugiada y sabe exactamente lo que se siente al verse obligado a dejar atrás su hogar y parientes para buscar la seguridad en un lugar lejano. Nacida en Sudán del Sur en 1977, Alek Wek huyó de su ciudad natal junto con su familia poco después de que estallara la guerra civil en 1983. A los 14, lograron llegar a ese 'puerto seguro' que es el Reino Unido, donde ella, cinco años después de llegar, fue descubierta por un cazatalentos de modelos en el Crystal Palace Park de Londres.
 

Ser modelo no era cuestión de dinero o fama para mí, sino de utilizar el espacio para sacar a la luz asuntos importantes.


ALEK WEK
 

"Al crecer yo no sabía que existiera algo como ser modelo. Cuando fui descubierta, hacía cinco años que había salido de Sudán del Sur y estaba justo empezando a acostumbrarme a vivir en Londres, a la nueva cultura y al idioma. El cazatalentos consiguió el teléfono de mi casa, me llamó y siguió insistiendo que yo debería ir a verles".

Cuando despegó la carrera de Alek Wek, la industria de la moda era, en muchas formas, muy diferente de lo que es hoy. Para empezar había un grupo de modelos llamadas Cindy, Naomi, Linda, Claudia y Christy, que estaban en lo alto de la lista de deseos de todo diseñador y marca. Para entrar en ese grupo exclusivo y figurar en esas listas, la industria exigía algo adicional, algo especial y algo nuevo. Esa era Alek Wek – una modelo de color cuyos fascinantes rasgos Dinka estaban lejos de los ideales convencionales de belleza del momento. 

"La moda obtiene inspiración en todas partes y por lo tanto es natural que sea una celebración de todas las culturas y colores. Siempre se me ha dicho que la belleza no está en la ropa ni el maquillaje que uses; esas solo son cosas que pueden realzar la belleza natural de una mujer. La cual está adentro. Recuerdo cuando Steven Meisel dijo 'Alek, quítate esa peluca. ¿Qué clase de música quieres? Solo quiero que seas tú misma'", comenta, y continúa: "Habiendo caminado miles de millas en busca de la seguridad, pensé: esto es. Esta es mi oportunidad y la moda debería representar todas las diferentes bellezas de la mujer".

Al leer acerca de Alek Wek en el directorio de modelos MODELS.com, se le atribuye ser la mujer que revolucionó la industria y cambió su concepto de belleza. Eso sucedió hace dos décadas y ahora ella dice que solo trabaja como modelo con moderación. Dedica la mayor parte de su tiempo al activismo, la filantropía y a trabajar para hacer del mundo un lugar mejor.

DE TODAS LAS CAUSAS POR LAS QUE TRABAJAS, ¿POR CUÁL SIENTES MÁS CARIÑO?
"Siempre he abogado por la importancia de la educación, en especial de las niñas. Si educas a una niña, educas a una familia, a una comunidad y a una sociedad. Mi padre me dijo que puedes perderlo todo, pero nunca perderás tus conocimientos".

El 10 de febrero la H&M Conscious Foundation celebra la primera Global Change Award Ceremony de la historia, lo cual tendrá lugar en Estocolmo. Alek Wek, que ha sido la embajadora de la fundación desde 2014, es la anfitriona de la cena del evento, donde el premio de un millón de euros se repartirá entre cinco innovaciones que con el tiempo pueden ayudar a cerrar el círculo de la industria de la moda.

¿QUÉ HACES CON LA ROPA Y COMPLEMENTOS QUE YA NO TE PONES?
"Tengo un montón de sobrinas y hermanas a quienes les paso ropa y complementos. Intento hacer limpieza de armario cada primavera e invierno, y eso me hace darme cuenta de que no me pongo un montón de la ropa que tengo, y tengo mucha por la naturaleza de mi trabajo. Hay centros y tiendas locales donde dejo la ropa que no quieren mis parientes. También voy al Ejército de Salvación y dejo ropa. ¡La basura de una persona es verdaderamente el tesoro de otra!"

MUCHOS QUEREMOS MARCAR UNA DIFERENCIA Y TRABAJAR PARA QUE HAYA CAMBIOS POSITIVOS EN EL MUNDO. ¿QUÉ CONTRIBUCIÓN ES ALGO QUE CUALQUIERA PUEDE HACER?
"¡Edúcate! Ve a Internet y busca información y podrás encontrar algo que encaje con tus horarios y tu curiosidad".

 

La Global Change Award Gala tiene lugar en Estocolmo el 10 de febrero. Puedes leer acerca del premio y los ganadores y ver imágenes del evento (disponibles después del 11 de febrero)  aquí.

 

Alek Wek.

ALEK WEK

EDAD: 38

VIVE EN: Brooklyn, Nueva York

OCUPACIÓN: Modelo, escritora, activista. Es embajadora de la H&M Conscious Foundation desde 2014

SECRETO DE BELLEZA: Dormir, beber zumos y comer alimentos ricos en hierro

SE MANTIENE EN FORMA CON: Un montón de yoga y cardio con su perro

INSTAGRAM: @msalekwek

 

 

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