Alek Wek - révolutionnaire pour le changement

De réfugiée à mannequin vedette, humanitaire infatigable et icône planétaire. Alek Wek raconte au magazine H&M comment elle a été recrutée à 18 ans, pourquoi elle s'est sentie obligée de dénoncer les problèmes mondiaux importants - et ses secrets de beauté.

« Je ne serai pas une icône éphémère, je suis ici pour longtemps. Pour très longtemps. »

Lorsqu'elle a décidé de poursuivre une carrière comme mannequin au milieu des années 90, Alek Wek avait déjà une image claire du futur. C'est une femme pourvue d'une volonté et d'une sensibilité qui peuvent déplacer des montagnes, et lorsqu'elle a reçu une plateforme, elle savait ce qu'elle allait en faire. Aujourd'hui, elle travaille avec plusieurs organisations et elle est ambassadrice de la fondation H&M.

« Pour moi, être mannequin, ce n'est pas pour l'argent ou pour la gloire, mais plutôt pour utiliser l'espace qui m'était offert pour parler des problèmes importants. En 1996, j'ai dit à mon agent « tu vas m'aider à exposer ces problèmes ». Je suis sortie et ma famille aussi, mais tellement de gens n'ont pas réussi à sortir du Sud-Soudan. Je crois que le monde doit savoir. »

Elle était elle-même réfugiée, elle sait comment on se sent lorsqu'on doit quitter sa maison et sa famille pour aller trouver la sécurité. Alek Wek est née au Sud-Soudan, en 1983, elle a quitté sa ville natale avec sa famille peu après le début de la guerre civile. À 14 ans, elle trouve asile au Royaume-Uni. C'est là qu'elle a été recruté cinq ans plus tard dans le Crystal Palace Park de Londres par une agence de mannequins.

« Pour moi, être mannequin, ce n'est pas pour l'argent ou pour la gloire, mais plutôt pour utiliser l'espace qui m'était offert pour parler des problèmes importants.


ALEK WEK
 

« En grandissant, je ne savais même pas qu'on pouvait être mannequin. J'habitais depuis cinq ans à Londres lorsqu'on m'a recruté, je commençais à m'habituer à la nouvelle culture et à la langue. Le recruteur a pris mon numéro de téléphone, et il insistait vraiment pour que je vienne à l'agence. »

Lorsque la carrière d'Alek Wek débuta, l'industrie de la mode était fort différente de ce que nous connaissons aujourd'hui. Pour commencer, il y avait un groupe de mannequins qui dominait la liste de tous les designers et de toutes les marques, on y retrouvait entre autres Cindy, Naomi, Linda, Claudia et Christy. Pour se retrouver dans ce groupe exclusif, l'industrie exige que vous ayez quelque chose de plus, quelque chose de spécial et quelque chose de nouveau. Voilà Alek Wek, une modèle noire aux superbes traits Dinka. À cette époque, elle était loin des idéaux conventionnels de la mode. 

« La mode tire son inspiration de tous les endroits, il est donc tout naturel qu'elle célèbre toutes les cultures et toutes les couleurs. Je me suis toujours fait dire que la beauté ce n'est pas les vêtements ou le maquillage que vous portez, ces choses ne servent qu'à faire ressortir la beauté naturelle d'une femme. Qui, elle, se trouve à l'intérieur. Je me souviens qu'un jour Steven Meisel m'a dit, « Alek retire cette perruque. Quelle sorte de musique voulez-vous? Je veux seulement que tu sois toi-même ». Et elle continue, « j'ai marché des milliers de kilomètres à la recherche de la sécurité, alors je pense, c'est ça. Voilà ma chance et la mode devrait représenter toutes les beautés d'une femme. »

Model, author and activist Alek Wek is an ambassador for H&M Conscious Foundation. "Having walked for thousands of miles looking for safety I thought: this is it. This is my chance and fashion should represent all the different beauties of women", she says about her career.


Sur MODELS.com, on peut lire à propos d'Alek Wek qu'elle a transformé radicalement l'industrie et qu'elle a changé le concept de beauté. C'était il y a deux décennies, et maintenant elle dit qu'elle travaille seulement un peu comme mannequin. Elle consacre la majeure partie de son temps à l'activisme, à la philanthropie et à travailler pour faire de ce monde un endroit meilleur.

QUELLE CAUSE VOUS TIENT LE PLUS À CŒUR?
« J'ai toujours insisté sur l'importance de l'éducation, spécialement chez les filles. Si vous éduquez une fille, vous éduquez une famille, une communauté et une société. Mon père m'a dit, tu peux tout perdre, mais tu ne peux jamais perdre tes connaissances. »

Pour cette saison des Fêtes, la fondation H&M et H&M ont créé La carte-cadeau qui redonne , afin de récolter des fonds pour le HCR (Haut Commissariat aux Réfugiés). Pour chaque carte vendue, une donation sera faite à l'organisme « Educate First » qui procure des fournitures scolaires aux enfants qui ont dû quitter leur maison de force. Une cause à laquelle Alek Wek est vraiment dévouée. 

PLUSIEURS D'ENTRE NOUS DÉSIRENT FAIRE UNE DIFFÉRENCE ET TRAVAILLER POUR CHANGER POSITIVEMENT LE MONDE QU'EST-CE QU'ILS POURRAIENT FAIRE?
« Éduquez-vous! Allez en ligne et cherchez de l'information, essayez de trouver quelque chose correspondant à votre horaire et à votre curiosité. »
 

Cette interview a été publiée pour la première fois en 2016 dans le magazine H&M.
 

ALEK WEK

ALEK WEK

ÂGE : 39

ELLE HABITE : Brooklyn, New York

MÉTIER : Mannequin, auteure, activiste. Elle est une ambassadrice pour la fondation H&M depuis 2014

SECRET DE BEAUTÉ : Dormir, boire des jus et manger de la nourriture riche en fer

VOUS VOUS GARDEZ EN FORME AVEC : Beaucoup de yoga et de cardio avec son chien

INSTAGRAM : @msalekwek

FONDATION H&M
La fondation H&M est une fondation mondiale sans but lucratif, fondée par les membres de la famille de Stefan Persson, fondateurs et principaux propriétaires de H&M. Sa mission est de procurer un changement positif à long terme et d'améliorer les conditions de vie en investissant dans les personnes, les communautés et les idées novatrices.

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