Dans l'autobus de tournée avec Zara Larsson

La jeune vedette suédoise aux opinions fortes nous dévoile ce qui la rend nerveuse, pourquoi son équipe est entièrement féminine et nous explique les rumeurs à propos de Justin Bieber.

Les volets de l'autobus argenté immobilisé juste à l'extérieur de la  boîte de nuit 9:30 de Washington D.C. sont baissés. Depuis 35 ans, cet endroit légendaire reçoit les plus grands groupes et artistes au monde, de Nirvana à Adele et Justin Timberlake. C'est le début de l'après-midi et un groupe d'admirateurs adolescents est assis sur le sol appuyé sur le mur de briques tout en couvrant leurs jambes nues de couvertures. Nous frappons à la porte de l'autobus, et le directeur de tournée de Zara Larsson nous laisse monter.

Zara est fatiguée. Elle arrive à la moitié de sa tournée nord-américaine, et elle vient tout juste de rentrer dans l'autobus, aussi appelé sa maison temporaire, après avoir visité les enfants d'un hôpital du centre-ville. « Je n'arrive pas à dormir dans cet autobus, mais j'arrive à faire des siestes énergisantes », voilà ce qu'elle nous raconte couchée sur un sofa en cuir brun.

Elle est sur la route depuis un peu plus d'un mois à sillonner le continent avec son équipe entièrement féminine. L'artiste aux opinions arrêtées est féministe comme pas une et elle aime s'entourer de femmes fortes.

« Sincèrement, je n'ai jamais demandé à n'avoir que des femmes sur l'équipe de tournée, c'est simplement un hasard. Les gens avec qui je travaille sont majoritairement des femmes, et ça me plaît, mais je n'ai pas de problème à travailler aussi avec des hommes. »

Il n'y a pas bien longtemps, c'était moi qui attendais à l'extérieur des concerts pour voir mes idoles.


ZARA LARSSON
 

C'est une petite tournée plutôt courte qu'elle partage avec le groupe électronique anglais Clean Bandit.

Pour Zara ce n'est que le début, mais elle parle beaucoup de ses ambitions et objectifs musicaux.

« J'ai, avec moi, les meilleures danseuses au monde et j'adore passer du temps avec elles, alors je ne me sens jamais seule. Oui, je m'ennuie de ma famille et de mes amis proches, mais je fais ce que j'aime et tout est assez simple en tournée, c'est toujours la même routine. »

La vedette pop se frotte un peu les yeux, puis sort de l'autobus à la grande joie des jeunes admirateurs qui n'attendaient qu'elle. Elle fait des accolades, se laisse prendre en photo et accepte les lettres qu'elle promet de lire plus tard. « Je les lis toujours! S'il y a une adresse, j'essaie d'envoyer des autographes ou un album. » Elle fait des compliments à ses jeunes admirateurs et elle leur dit comment elle se sent de tous les voir ici.

« C'est assez irréel, il n'y a que quelques années c'était moi qui attendais à l'extérieur des concerts pour voir mes idoles, maintenant des gens comme moi agissent comme je le faisais avec d'autres groupes et artistes », voilà ce qu'elle nous raconte en tenant son téléphone recouvert de photos de Nicki Minaj, de Rihanna et, bien entendu, de Beyoncé.


La montée de Zara Larsson vers la célébrité internationale ne s'est pas faite du jour au lendemain, mais sa transformation de jeune chanteuse populaire suédoise à vedette mondiale a été, sans contredit, rapide. Sa musique a été entendue plus de deux milliards de fois en ligne, et que vous l'appréciiez ou non, il est impossible que vous n'ayez jamais entendu un (ou tous) de ces mégas succès Lush Life, Never Forget You, I Would Like ou Ain't My Fault. Malgré tous ses succès récents et le fait qu'elle est tout près de devenir une très grande vedette, la vie sur la route n'est pas toujours aussi glamour qu'on voudrait le penser. Elle n'a pas de coiffeur, pas de maquilleur et elle dort sur un lit superposé.

QUEL EST L'OBJECTIF AVEC TA PROMOTION INTERNATIONALE?
En souriant, elle nous dit, « devenir très connue, non en fait, je veux que le plus de gens possible entendent ma musique, voient mes concerts, et écoutent mon album en continu, et si ma musique réussit à avoir autant d'admirateurs que je le voudrais, je veux faire une tournée des stades, gagner beaucoup de prix Grammy et avoir des numéros un au Billboard.

SI TU REVIENS EN AMÉRIQUE DANS UN AN OU DEUX, VAS-TU PRÉSENTER TON SPECTACLE DANS DES STADES?
« Non je ne crois pas, c'est trop tôt. Mais peut-être dans trois ou quatre ans? »

Mon plus gros investissement a été d'acheter un appartement à ma grand-mère. Elle l'a bien mérité


ZARA LARSSON
 

ET SI ÇA NE FONCTIONNE PAS?
« Je veux tellement réussir, et mes ambitions sont très grandes. Mais je ne suis pas naïve, je sais que les choses ne se déroulent pas toujours comme je les imagine dans ma tête. Peu importe, je vais toujours continuer à chanter, et je sais que je le ferai pour le reste de ma vie. Tant que je suis entourée des bonnes personnes, que je continue d'aimer ce que je fais et que je travaille fort, tout ira bien. »

Elle entre dans sa loge à la boîte de nuit, retouche son maquillage et enfile un chandail à capuchon ample de sa collection pour H&M. Lorsqu'elle sort de sa loge, elle parle avec sa maman sur Facetime.

« Est-ce que tu te chicanes avec toute la planète? » voilà ce que nous avons entendu sa mère lui demander à propos de sa plus récente controverse Twitter. Puis, elles parlent de l'école secondaire, celle d'où Zara a gradué l'été dernier. Zara est calme, elle ne semble pas concernée par ce que les autres pensent d'elle, et elle ne semble pas le genre de personne a déclencher une querelle sur Twitter. Elle veut simplement que les gens sachent ce qu'elle pense, et elle n'a pas peur de le dire.

Zara est très près de sa famille, et même si elle trouve plutôt inutile de parler de l'argent qu'elle gagne, elle n'a pas peur de dépenser pour les gens qui lui sont chers.

« Je ne sais pas où je pourrais dépenser mon argent. J'habite toujours chez mes parents à Stockholm, et c'est assez économique de vivre dans cet autobus! Je prends souvent le taxi, oui, et j'aime acheter des sacs à main, des souliers et des accessoires dispendieux. Si je vois quelque chose que je veux vraiment, je le dis à ma maman et elle me transfère l'argent. Elle s'occupe de mes finances. Mais mon plus gros investissement a été d'acheter un appartement à ma grand-mère. Elle l'a bien mérité, et il semble évident que cet achat est un investissement, ce n'est pas de l'argent gaspillé. J'aimerais dépenser plus d'argent sur ce genre de choses et pour les gens que j'aime. »

Pendant qu'elle marche dans les rues du quartier U branché de Washington D.C., il est évident que Zara Larsson est une force sur laquelle vous pouvez compter. Partout où elle va, les têtes se tournent, la circulation bloque et elle commence à parler avec des étrangers au hasard.


De retour à l'autobus, nous voyons les danseuses de Zara revenir d'une journée touristique dans la capitale américaine. Elles nous montrent des photos d'elles devant la Maison-Blanche, le Lincoln Memorial et d'autres monuments et sites historiques. Depuis un mois, Zara se promène partout aux États-Unis, mais elle n'a rien vu du pays. La plupart du temps, les volets de l'autobus sont baissés, et lorsqu'elle arrête dans une ville, elle doit faire des entrevues, apparaître sur une émission de télévision ou donner un concert.

« Les États-Unis défilent sous mon nez, mais je n'ai pratiquement rien vu. C'est ma première fois dans la capitale américaine et je n'ai même pas vu la Maison-Blanche. Je me dis toujours que je vais revenir, et qu'à ce moment-là j'aurai plus de temps pour visiter. »

Comme ni Zara ni ses danseuses n'ont 21 ans, elles ne peuvent sortir dans les bars ou dans les boîtes de nuit. Et comme Zara est toujours basée à Stockholm, elle n'a pas de groupe d'amis hollywoodiens célèbres avec qui faire la fête. Mais le plus important ce sont les spectacles, qu'elle présente dans une nouvelle ville tous les deux jours. Si elle faisait la fête tous les soirs, elle ne pourrait donner de telles performances chaque soir.

AS-TU DES ADMIRATEURS INCONDITIONNELS OU DES « FANBOYS »?
« Ha ha, non pas encore! Mais non, ça va. »

AS-TU UN COPAIN?
« Non, je suis vraiment célibataire. Ou, je ne sors pas avec une seule personne, tu comprends. »

ES-TU SUR TINDER?
« Non, ça non plus... »

ET RAYA [LA VERSION ÉLITE DE TINDER]?
« Oh mon dieu non! Jamais! C'est élitiste et moche. Je n'aime pas l'idée "Allo, nous sommes beaux et populaires, vous voulez sortir?" Ce n'est pas une priorité pour moi d'être en couple en ce moment. Si je rencontre quelqu'un, alors je rencontre quelqu'un, mais je ne cherche pas activement. » 

PARLE-NOUS DE CES RUMEURS CONCERNANT JUSTIN BIEBER.
En riant, elle nous dit, « J'aurais aimé, malheureusement ces rumeurs étaient totalement sans fondement, mais si jamais nos chemins se croisent de nouveau, j'aimerais bien lui parler. Une fois, dans un restaurant, nous nous sommes dit bonjour, mais c'est vraiment tout. La mythologie entourant les gens populaires est assez étrange, car une fois que vous les rencontrez, vous réalisez que ce sont des gens tout à fait ordinaires. La seule personne que je veux garder sur mon piédestal de méga vedette est Beyoncé. »


La nuit tombe lorsque Zara et ses danseuses montent sur scène. La salle est pleine et la foule est en délire. Le public en est un éclectique de jeunes et de personnes plus âgées qui chantent avec Zara. Lorsque je demande à un jeune couple qui ils sont venus voir, Clean Bandit ou Zara Larsson, ils me répondent avec vigueur que c'est Zara.

« C'est vraiment une étoile! » qu'ils me disent.

Zara bouge, chante et s'exprime parfaitement, tout en encourageant la foule à danser et à chanter. Elle est vraiment au sommet de sa forme. Pendant tout le spectacle, sa confiance en elle ne fait aucun doute, surtout lorsqu'elle entame une des dernières chansons du set.

Elle crie à la foule en délire, « Savez-vous ce qui est de ma faute? » Elle les laisse patienter quelques secondes avant de répondre à sa propre question : « Rien! »                                           

Lorsqu'elle sort de scène, le public n'est pas prêt à la laisser partir après qu'elle ait chanté son succès de 2016 Nothing Without You  et qu'elle souhaite la bienvenue à Clean Bandit.

J'ai naturellement toujours pris beaucoup d'espace et j'ai confiance en mon talent.


ZARA LARSSON
 

Après sa performance, Zara apparaît brièvement aux côtés de Clean Bandit avant de retourner à son autobus. Il est presque minuit, et un trajet de six heures les attend jusqu'à New York où Zara apparaîtra à 8 heures à une émission de nouvelles matinales. Pendant qu'elle se prépare à aller dormir, Zara s'amuse avec ses danseuses, elle fait des farces, des imitations ou joue une réaction théâtrale à une question.

TU AS UNE GRANDE CONFIANCE EN TOI.
« Oui, et ça a toujours été le cas. J'ai naturellement toujours pris beaucoup d'espace et j'ai confiance en mon talent et au fait que je bonne. J'ai toujours adoré chanter et ça me rend très heureuse. C'est tout ce qui arrive ici, » en balayant l'autobus du revers de la main.

QUAND N'AS-TU PAS CONFIANCE?

Elle arrête de parler et réfléchit quelques instants.

« Quand je donne des entrevues télévisées, car je n'ai pas vraiment l'habitude. Mais, je suis souvent nerveuse quand je sors du nouveau matériel. Je n'ai pas entièrement confiance que les gens vont aimer ou même écouter, et ça fait peur. Mais encore une fois, ce n'est pas vraiment important, car je suis fière de ce que je fais et je travaille avec ce que j'aime le plus au monde. »

EST-CE QUE TU VIS TON RÊVE?
« Oui, vraiment! »

Zara nettoie son visage et brosse ses dents, elle nous souhaite une bonne nuit, puis ferme la porte de la partie de l'autobus où se trouve son lit superposé.

 

La collection H&M de Zara Larsson arrive dans certains magasins et en ligne le 18 mai.

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