Alek Wek – une révolutionnaire pour le changement

De réfugiée à top model, humanitaire infatigable et icône internationale. Alek Wek raconte au H&M Magazine comment elle a été repérée à l'âge de 18 ans, pourquoi elle s'est sentie obligée de mettre en lumière les problèmes importants dans le monde et quels sont ses secrets de beauté.

« Je ne prends pas les choses à la légère, je ne me concentre pas sur le court terme. Je veux du long terme. »

L'état d'esprit d'Alek Wek et sa vision de l'avenir étaient clairs lorsqu'elle a décidé de se lancer dans le mannequinat au milieu des années 90. C'est une femme à la volonté de fer, capable de déplacer les montagnes et, lorsqu'elle en a l'occasion, elle sait exactement quoi faire de cette faculté. Aujourd'hui, elle travaille pour différentes organisations et est ambassadrice de l'H&M Conscious Foundation.

« Le mannequinat n'était pas une question d'argent ou de célébrité pour moi. Il était question d'utiliser l'espace pour mettre en lumière des problèmes importants. En 1996, j'ai dit à mon agent : « tu vas m'aider à sensibiliser sur ces sujets. Je m'en suis sortie et ma famille aussi, mais ce n'est pas le cas de nombreuses personnes du Sud Soudan ». Le monde devait savoir. »

Elle-même réfugiée, elle sait exactement ce que l'on ressent lorsqu'on est forcé de quitter sa maison et ses proches pour aller chercher une sécurité ailleurs. Née au Soudan en 1977, Alek Wiek a fui sa ville natale avec sa famille peu après le début de la guerre civile en 1983. À l'âge de 14 ans, elle est arrivée au Royaume-Uni où elle a été repérée par un agent 5 ans après au Crystal Palace Park de Londres.

Le mannequinat n'était pas une question d'argent ou de célébrité pour moi. Il était question d'utiliser l'espace pour mettre en lumière des problèmes importants.


ALEK WEK
 

« Enfant, j'ignorais tout du mannequinat. Lorsque j'ai été repérée, ça faisait 5 ans que j'avais quitté le Soudan et je m'habituais tout juste à la vie londonienne, à la nouvelle culture et à la nouvelle langue. L'agent a pris le numéro de téléphone de chez moi et m'a appelé sans cesse pour me recruter.

Au début de la carrière d'Alek Wek dans l'industrie de la mode, les choses étaient très différentes de ce que l'on voit aujourd'hui. Pour commencer, il y avait un groupe de mannequins prénommés Cindy, Naomi, Linda, Claudia et Christy, qui figuraient sur la wish-list de tous les créateurs et marques du moment. Pour faire partie de ce groupe et figurer dans ces listes, l'industrie demandait un petit truc en plus, quelque chose de spécial et de nouveau. Tout cela, Alek Wek l'avait - un mannequin de couleur dont les sublimes traits Dinka étaient loin des idéaux de beauté de l'époque. 

« La mode puise son inspiration dans le monde entier et il est donc tout à fait naturel de célébrer toutes les cultures et les couleurs. On m'a toujours dit que la beauté n'était pas une question de vêtements ou de maquillage, que ces derniers ne faisaient que sublimer la beauté naturelle d'une femme. Et cette beauté vient de l'intérieur. Je me souviens d'un jour où Steven Meisel a dit : « Alek, enlève cette perruque. Que veux-tu comme musique ? Je veux juste te voir toi », indique-t-elle avant de poursuivre : « Après avoir parcouru des milliers de kilomètres à pied pour ma sécurité, je me suis dit : c'est ça. C'est l'occasion et la mode doit représenter toutes les différentes beautés des femmes ».

Model, author and activist Alek Wek is an ambassador for H&M Conscious Foundation. "Having walked for thousands of miles looking for safety I thought: this is it. This is my chance and fashion should represent all the different beauties of women", she says about her career.


Dans la bio d'Alek Wek sur MODELS.com, on découvre qu'elle est considérée comme la femme qui a révolutionné l'industrie et a changé le concept de beauté. C'était il y a 20 ans et aujourd'hui, elle n'exerce le mannequinat qu'avec modération. Elle consacre la majeure partie de son temps à l'activisme, la philanthropie et à œuvrer pour changer le monde.

DE TOUTES LES CAUSES QUE TU AS DÉFENDUES, LAQUELLE EST LA PLUS CHÈRE À TON CŒUR ?
« J'ai toujours défendu l'importance de l'éducation, en particulier pour les filles. Lorsque vous éduquez une fille, vous éduquez une famille, une communauté, une société. Mon père m'a dit qu'on peut tout perdre à part son savoir. »

Pour les fêtes, l'H&M Foundation et H&M ont créé la Carte cadeau qui fait un don pour récolter de l'argent pour l'agence des Nations Unies pour les réfugiés, l'UNHCR. Pour chaque carte vendue, un don sera versé à l'initiative « Education First » de l'organisation qui vise à fournir du matériel scolaire aux enfants qui ont été obligés de fuir leur maison. Une cause dans laquelle Alec Wek est très engagée. 

BEAUCOUP D'ENTRE NOUS VEULENT FAIRE UNE DIFFÉRENCE ET ŒUVRER POUR QUE LE MONDE CHANGE. QUELLE CONTRIBUTION POUVONS-NOUS APPORTER ?
« Éduquez-vous ! Allez sur Internet et recherchez des informations. Vous trouverez des choses qui s'adapteront à votre planning et satisferont votre curiosité. »
 

Cet entretien a été publié pour la première fois dans le H&M Magazine en février 2016.
 

ALEK WEK

ALEK WEK

ÂGE : 39 ans

VIT À : Brooklyn, New York

PROFESSION : Mannequin, auteur, militante. Elle est ambassadrice de l'H&M Conscious Foundation depuis 2014

SECRET DE BEAUTÉ : dormir, boire des jus de fruits et manger des aliments riches en fer

RESTE EN FORME GRÂCE : beaucoup de yoga et de cardio avec son chien

INSTAGRAM : @msalekwek

LA FONDATION H&M
La Fondation H&M est une fondation internationale à but non lucratif, financée à titre privé par la famille Stefan Persson, fondateurs et principaux propriétaires de H&M. Sa mission tend à induire un changement positif et à améliorer les conditions de vie en investissant dans les communautés, les gens et les idées innovantes.

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